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07-27

研究指出:男孩家中的藏书量,与成年后的经济成就呈现正相关


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研究指出:男孩家中的藏书量,与成年后的经济成就呈现正相关

书中真有黄金屋?一篇最新的义大利研究指出,成长过程中有书相伴的男孩,成年后可能就会有更佳的赚钱能力。

这篇报告发表在《经济期刊》(Economic Journal),由义大利帕多瓦大学(University of Padua)的三位经济学者布鲁奈洛(Giorgio Brunello)、韦伯(Guglielmo Weber)和魏斯(Christoph Weiss)共同研究与撰写。

他们的研究对象是欧洲九个国家的 5,820 名男性,这些男性的出生年分布在 1920 到 1956 年之间,平均年龄约 67 岁。他们将这些男性从10岁开始的居住条件分类成「与不到 10 本书同住」、「与一层架子的书(11~25 本)同住」、「与一个书柜(26~100 本)同住」、「与两个书柜(101~200本)同住」、「与两个以上书柜(200本以上)同住」。

这样的研究逻辑相当简单易懂:他们的研究对象全是社经地位已经确立,甚至已过退休年纪的男性,透过追溯他们的童年成长环境(居住环境中的藏书多寡),藉此理解书与经济成就的关係。

关于为何要从 10 岁记录起家中藏书状况,报告中做出这样的解释:「家中藏书如此重要,是因为这可能引导儿童阅读更多书籍,而阅读则可能对学校表现有正面影响,」「但儿童也可能从学校、在地图书馆或朋友借书,」后续补充道,「我们的资料并未显示他们是否确实读了那些书,读了又有多少本,不过我们还是可以推测家中书本数量多寡和儿童的阅读活动有正面关係。」

另一个理由是家中藏书数量「可以一窥童年的经济条件造成的影响。」

「毫不意外地,家中的主要经济支柱如果是白领阶级,就更有可能拥有至少一层书架的书,无论是住在乡村或都会地区皆同。」

再进一步了解研究结果之前,报告先提供一项数据作为前提:这些男性每多接受一年的教育,生涯平均收入就会多出 9%。不过,根据这些男性的成长藏书环境不同,各别分组的收入也不同。

比方说,与不到一层架子的书同住的男性,多一年教育只会帮助收入提高 5%,而与大量的书一起成长的男性,多一年教育则可以帮助收入提高至 21%。

而在乡下地区长大的男孩,如果容易与书接触,则比不容易接触的那一群更可能迁移到都会区(46% 比 33%),且第一份工作是白领阶级的机会较大(33% 比 15%)。

「与家中藏书一同成长的乡村孩子,可能事前并不知道教育能为他们回收的获益如此之高,不过在他们搬往发展快速的都会区之后,就会收穫到教育带来的完整利益,」报告进一步阐释,「我们推测,越是在书香陶冶的环境中长大,就越使他们愿意尝试前往都市。相反地,另有 30 位男孩在较没有书香的家中长大,都回到乡下从事当地就能找到的农事工作,放弃从他们额外受的教育中获利。」

当然了,三位学者也知道,如果直接从这个报告推论「阅读让人赚得更多」放在每个世代都一体适用,可能太过草率,毕竟他们的研究对象距离现代已经有数十年的跨度,「由于现代人家中有比我们本文中的研究样本更多的藏书,我们也不禁好奇这个结果放在较新的世代身上是否仍站得住脚。」

但至少我们可以很简单地推论,一个充满书香的环境,对孩子的成长环境仍是有(精神与物质上的)正面助益。

「就这个层面来说,我们认为书本就像钻石,都能恆久远。」其中一位作者韦伯如此说道。

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